Nodule
Santé

Que sont les nodules thyroïdiens ?


Les nodules sont des tumeurs qui apparaissent dans le tissu thyroïdien et peuvent être solides ou contenir du liquide. Ils sont très fréquents lors d’une échographie de la thyroïde – plus de la moitié de la population mondiale a des nodules thyroïdiens ! Ils se présentent soit de manière isolée dans certains des lobes thyroïdiens (nodules solitaires), soit en groupes et en grand nombre dispersés dans toute la glande (goitre polyposique). Leur taille peut varier de quelques millimètres à plusieurs centimètres. Les nodules peuvent généralement augmenter ou diminuer en taille et en nombre au cours de notre vie.

Quels sont les symptômes des nodules ?


La plupart des nodules, surtout lorsqu’ils sont de petite taille, ne provoquent aucun symptôme. Selon la taille et la localisation des nodules, ils peuvent être visibles sous la forme d’une bosse ou d’un gonflement dans le cou. Dans certains cas, les nodules exercent une pression sur la trachée ou l’œsophage et peuvent entraîner des difficultés à respirer ou à avaler respectivement. La plupart des nodules sont inactifs, c’est-à-dire qu’ils ne produisent pas d’hormones thyroïdiennes de manière autonome, mais certains fonctionnent de manière autonome et produisent des hormones en excès, ce qui entraîne une hyperthyroïdie. Les symptômes typiques de l’hyperthyroïdie sont la perte de poids, la tachycardie, les « palpitations », les arythmies, les sentiments d’anxiété, d’inquiétude ou de panique, l’irritabilité, le tremblement des mains et surtout des doigts, la transpiration et la sensibilité à la chaleur, ainsi que les troubles menstruels chez les femmes.

Un nodule peut-il être un signe de cancer de la thyroïde ?


La principale question à laquelle l’endocrinologue doit répondre lors de la découverte d’un nodule thyroïdien est de savoir si la tumeur est bénigne ou maligne. Heureusement, le cancer de la thyroïde est assez rare et des études internationales ont montré que la majorité des nodules sont des tumeurs bénignes. Toutefois, il est nécessaire de le confirmer chez chaque patient, en particulier si les nodules mesurent plus d’un centimètre, car plus la taille des nodules est importante, plus il y a de chances qu’ils cachent une malignité. Outre la taille des nodules, un certain nombre de caractéristiques échographiques sont associées à un risque accru de malignité et amèneront l’endocrinologue à demander des examens complémentaires pour les nodules suspects.

Quels sont les examens nécessaires si je présente des nodules thyroïdiens ?


Les examens nécessaires en premier lieu sont une analyse de sang et une échographie de la thyroïde. L’analyse de sang est effectuée pour vérifier si les nodules fonctionnent de manière autonome et produisent des hormones thyroïdiennes. L’échographie est réalisée pour enregistrer avec précision les nodules en termes de localisation dans la glande, de taille et de structure, et pour vérifier l’absence de tout élément suspect. L’échographie thyroïdienne peut devoir être répétée après un certain temps ou sur une base annuelle. En fonction des résultats de l’échographie, il peut être nécessaire de réaliser une biopsie par aspiration à l’aiguille fine pour un examen cytologique. Dans certains cas, un test scintigraphique peut être nécessaire s’il existe des signes d’hyperthyroïdie. En cas de symptômes d’essoufflement ou de difficultés de déglutition, des examens complémentaires par tomodensitométrie ou IRM, spirométrie et autres examens d’imagerie spécialisés peuvent être nécessaires.

Fixez votre rendez-vous

Comment traite-t-on les nodules thyroïdiens ?


Dans la plupart des cas, les nodules thyroïdiens ne nécessitent pas de traitement, surtout lorsqu’ils ne provoquent pas de symptômes et sont bénins. Alors qu’il était autrefois courant de traiter avec de petites doses de thyroxine pour limiter l’augmentation de la taille des nodules, des études cliniques ont montré que cela n’avait aucun effet immédiat et que le traitement à la thyroxine augmentait simplement les risques de complications dues à un surdosage de l’hormone. Ainsi, actuellement, le traitement des nodules par la thyroxine n’est pas indiqué et n’est pas recommandé. Dans les cas où les nodules provoquent des symptômes d’hyperthyroïdie, le traitement se fait soit par l’iode radioactif qui détruit le nodule autonome, soit par l’ablation chirurgicale du lobe contenant le nodule autonome. L’ablation chirurgicale de la thyroïde (thyroïdectomie) est également indiquée dans les cas où les nodules exercent une pression sur la trachée ou l’œsophage et provoquent des symptômes d’essoufflement ou des problèmes de déglutition. La thyroïdectomie peut également être une option si une personne souhaite faire enlever les nodules afin de réduire la masse visible dans le cou. Enfin, ces dernières années, il existe de nouvelles méthodes efficaces pour réduire la taille des nodules à l’aide d’ultrasons et sans avoir recours à la chirurgie.

Comment traite-t-on le cancer de la thyroïde ?


Si la biopsie d’un nodule révèle une malignité, la thyroïde doit être enlevée chirurgicalement. Selon le cas, un traitement à l’iode radioactif peut également être nécessaire. Après l’ablation de la thyroïde, un traitement à la thyroxine avec des doses cibles spécifiques et une surveillance par un endocrinologue spécialisé dans le cancer de la thyroïde sont nécessaires.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *